31 juillet 1914*

Lettre d’André Warnod à Andrée Cahen-Berr

Le 31 juillet

Ma chère petite Dédé

Je pense que tu as reçu mes lettres bien dans l’ordre.

Cet après-midi est plus calme. Depuis ce matin, on espère que tout s’arrangera mais hier après-midi et une partie de cette nuit la mobilisation était décidée. Hier soir vers 6 heures les soldats se sont regroupés en tenue de guerre. Les affiches de mobilisation étaient prêtes, les afficheurs de Dufayel1 ont passé la nuit devant le ministère, prêts à les poser dans Paris. Tout le monde s’attendait à partir aujourd’hui. Enfin, vers minuit on a commencé à espérer et à 8 heures ce matin un mieux persistait.

Mais tout reste encore assez grave. Les troupes s’en vont à la frontière et ce qui est encore terrible ici c’est la difficulté qu’on a à trouver de l’argent. Personne n’accepte de billet de 100 ou de 50 frs, on a commencé à mettre en circulation les billets de 20 et de 5 frs et encore on ne les obtient qu’en faisant de queue à la banque pendant 4 ou 5 heures. Je t’en garderai un en souvenir.

Et c’est aujourd’hui la [paie] de mes girls2 !

Mais tout cela s’arrangera.

J’ai vu ce matin notre propriétaire pour une chose très importante : la salle de bain.

Le chauffe-bain qui existe est dans un état déplorable et ne peut être utilisé sans danger.

Il nous le changera, mais voilà où les complications commencent.

Pour avoir de l’eau chaude à la toilette il faut un chauffe-bain à pression.

Or ce système est paraît-il très dangereux. Il a déjà eu deux de ses locataires qui ont eu des accidents et si nous y tenons absolument il ne nous l’installera qu’après avoir dégagé absolument sa responsabilité si pour la suite il arrive un accident.

Nous aurions en plus à verser un supplément de 80 francs.

Le chauffe-bain qui va avec l’appartement ne chauffe pas l’eau de la toilette et il le garantit.

Je crois donc qu’il est plus simple de prendre celui-ci car il n’est pas difficile de prendre de l’eau chaude au robinet de la baignoire pour le mettre dans la toilette. Mais enfin donne-moi ton avis. Si tu préfères le chauffe-bain à pression je peux lui faire rechanger puisqu’il ne doit pas avoir encore commencé les travaux mais réponds moi dès demain.

(J’ai honte de t’écrire dans un français aussi déplorable).

Je suis très content que tu te plaises mieux maintenant dans ce St Gervais. Cela m’ennuyait beaucoup de savoir que tu t’ennuyais.

Comme le temps va paraître long enfin.

J’espère qu’après tout ce hourvaris une bonne tranquillité va recommencer et que notre hiver commencera bien. Naturellement comme bien tu le peux penser, tout ici s’est arrêté. Ce n’est pas du tout le moment de parler de roman, ou de bouquins de quelques sortes que ce soit. Même ces articles du Figaro ne sont pas à donner maintenant3.

J’ai été bien content de recevoir ta lettre. Ne manque pas de m’écrire tous les jours.

À quelle heure reçois-tu mes lettres ? Je ne sais pas combien elles mettent de temps pour arriver.

Le courrier de Savoie est distribué à Paris à midi.

Veux-tu que je t’envoie des livres ; ne t’ennuie pas trop…4 Vois-tu souvent ta petite amie au menton rentrant. Et cette peinture5 ?

Ma chère petite Dédée, je t’aime tout plein. Écris-moi, pense aux heureux temps de l’amour prochain.

                                   Je t’embrasse tout plein

                                               An Wad6

Dernière minute : il paraît que cela va de nouveau très mal mais personne ne sait plus.

1 : La maison Dufayel est une entreprise parisienne d’affichage. Sur le sujet, voir l’article de Marc Martin, « De l’affiche à l’affichage (1860-1980) Sur une spécificité de la publicité française », Le Temps des médias, 2004/1 (n° 2), p. 59-74. URL : http://www.cairn.info/revue-le-temps-des-medias-2004-1-page-59.htm
2 : André Warnod fait certainement référence au cachet qu’il doit toucher pour la publication d’une de ses productions dessinées ou écrites relative à des danseuses de music-hall.
3 : Il s’agit peut-être de la série d’articles que Warnod prévoyait de consacrer à l’exposition du Werkbund.
4 : Dans la continuité du texte, André Warnod a dessiné une petite tête de mouton de profil, peut-être en référence à la femme au menton rentrant dont il est question dans la phrase qui suit.
5 : Andrée Cahen-Berr pratiquait le dessin et la peinture.
6 : Transcription en lettres de sa signature.

*Fonds André Warnod, musée de l’Armée, Paris.


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