3 septembre 1914*

Lettre d’André Warnod à Andrée Cahen-Berr

Vendredi 6h1

Je pense qu’à présent tu as reçu mes lettres. Depuis près de huit jours, je t’en envoie une presque chaque jour. Je pense que tu as reçu mes lettres peut-être ce matin, que tu viens de te lever, que tu penses à moi, comme moi je pense à toi en ce moment. Je revois ta jolie petite figure, je t’embrasse de tout mon cœur, ma chère petite comme je voudrais être près de toi.

Je t’écris couché dans un grenier à foin, nous avons quelques heures de repos après des journée très dures, une trentaine de mes camarades ne sont pas revenus.

J’ai bien supporté ces fatigues et je n’ai pas été blessé mais cette fois, j’ai vu ce que c’est qu’une bataille.

1 heure

Nous creusons des tranchées, des grands trous comme des terrassiers, des grands trous pour nous abriter contre les éclats d’obus. Sous les arbres fruitiers d’un verger nous venons de déjeuner. Et moi qui toujours ai eu horreur des déjeuners sur l’herbe ! Un bifteck froid, du bœuf en conserve, des fruits qu’on prend aux arbres, et du café. Tu vois que ce n’est pas trop mal. Cela change de tant de jours où on a rien du tout ou une sardine, mais il n’empêche que le service de ravitaillement est très bien fait.

Depuis les journées terribles que nous venons d’avoir le calme de cette 1ère ligne est extrêmement reposant. Nous sommes un jour restés sans bouger pendant 7 heures sous une pluie d’obus. C’était un vacarme infernal, c’est ce jour-là que mes camarades ont tous été tués ou blessés. J’étais chargé de transmettre les ordres du capitaine, j’ai été tout seul près de lui, bien ramassé, tout blotti sous mon sac pour me garantir la tête et autour de moi la terre volait avec des pierres, des mottes, et les éclats de fonte qui passaient en sifflant.

Le lendemain commençait le bombardement du village que nous défendions, un obus est tombé sur l’infirmerie achevant plusieurs blessés, l’église est en loque, les ornements de l’autel éparpillés dans la rue, les vitraux comme des toiles d’araignées, et le clocher dresse sa carcasse toute déchiquetée. Les paysans s’en vont abandonnant leurs maisons, les poules courent dans les rues. L’intérieur des maisons est lamentable, les pillards ont achevé ce que les obus avaient commencé. Heureusement qu’il n’en est pas ainsi partout.

Et à Paris ? Que dit-on, que fait-on ! Je te remercie de m’écrire ainsi chaque jour. C’est la seule chose qui me rattache un peu au monde. On se sent tout à fait revenir à la vie animale à être ainsi toujours dehors, à grignoter ce qu’on trouve, de se coucher par terre, de ne rien lire, de ne plus travailler. Les lettres qu’on reçoit sont comme de petits rayons de soleil qui rappellent qu’il y a autre chose, qu’un temps meilleur reviendra.

Ma chère petite, je t’aime, et je me réjouis de te revoir. Écris-moi, les lettres arrivent aussi bien que les cartes. J’espère que tu vas recevoir mes lettres, encore qu’il doit y en avoir certainement de perdues…

Et notre maison ? Les travaux sont interrompus sans doute. Quand pourrons-nous y habiter !

Au revoir ma chère petite jolie, je t’embrasse des masses de fois.

Mes pensées affectueuses à ta mère et à tous. le mot d’Hélène m’a fait bien plaisir.

Donne-moi une enveloppe pour la réponse.

1 : Lettre avec enveloppe adressée à Mademoiselle Andrée Cahen-Berr chez Mr Salomons, 5 rue de Chantilly, Paris et portant le cachet de la poste daté du 6 septembre 1914. La date du 3 septembre est mentionnée dans l’un des deux cahiers où Andrée Warnod a retranscrit une partie de la correspondance d’André Warnod, notamment cette lettre (les deux cahiers manuscrits sont conservés à l’Historial de la Grande Guerre de Péronne). Ces retranscriptions sont fort utiles pour retrouver les mots difficiles à déchiffrer sur les lettres originales.

*Fonds André Warnod, musée de l’Armée, Paris.


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