18 septembre 1914*

Lettre d’Andrée Cahen-Berr à André Warnod

Vendredi 18 septembre. Le grand Palais, Nice

Mon petit chéri. Comme je pense à toi, et comme je t’aime. J’ai un peu espéré avoir un mot de toi ce matin, ce sera peut-être pour demain. 

J’ai été hier faire une grande visite à ton adjudant Laurent. Nous avons parlé de toi. Il a les jambes paralysées mais pour un moment seulement, il m’a raconté tout ce que tu me disais dans ta lettre. Comment il s’était retrouvé à moitié enterré dans la tranchée, un petit sergent est venu le dégager. Le voyage a été long mais pas trop fatiguant. Il a une belle chambre dans un des plus beaux hôtels de Nice à cinq minutes de chez nous, qu’il partage avec un jeune homme blessé le même jour mais pas de ton régiment. J’étais bien émue en le voyant, mais heureuse tout de même. Il m’a dit que tu étais si gentil et que vous causiez souvent le soir ensemble. J’ai dit « Ah oui Monsieur, il est gentil à qui le dites-vous! » Il m’a donné des détails sur votre vie. Nous nous sommes quittés très bons amis, je retournerai le voir et lui apporter du chocolat.

Il y a aussi un Marcel Lehmann du 269e qui est ici, il paraît que c’est un journaliste, est-ce que ce serait l’ami dont tu m’as parlé ? Dis-le moi, j’irai le voir. Ils sont tous très contents d’avoir des visites, car il y en a beaucoup qui ne peuvent faire venir leurs familles si loin. Il est bien entendu mon petit chéri, que tu aurais la moindre égratignure, tu me fais envoyer une dépêche et je viendrai le plus vite qu’il sera possible te rejoindre. Mais il ne faut pas parler de ça et espérer que tu vas continuer à bien aller.

Il y a une quantité de soldats blessés à la main, ils peuvent alors sortir et se baladent dans Nice toute la journée.

Alex part lundi pour Paris, il espère pouvoir rouvrir sa maison, et puis il s’ennuie tellement ici, et souffre de ne pas pouvoir se rendre plus utile. C’est touchant de voir l’amitié qu’il a pour toi. Le jour où ta lettre est arrivée à Nice, il a couru comme un fou me l’apporter, et était presque aussi ému que moi en la lisant. Il ferait n’importe quoi pour te rendre service. Ne te gène donc pas pour lui demander de t’envoyer ce dont tu aurais besoin.

As-tu encore un peu d’argent. Cela doit s’épuiser mon pauvre chéri depuis si longtemps que tu es parti. J’ai combiné ce matin toute notre petite vie dans notre maison quand tu reviendras. Tu verras ce sera épatant ce qu’on sera heureux. C’est vrai que tu ne pourras jamais assez l’être après tout ce qui tu auras enduré. Pourvu que j’arrive à te rendre aussi heureux que tu dois l’être. J’y mettrai tout mon amour, toute ma tendresse. Je te donne toute ma vie, je serai ta petite chose qui t’adorera. Tu feras de moi ce que tu voudras. Je t’aime tant. Mon cher petit, il me semble que depuis que nous sommes séparés on m’a enlevé un morceau de moi-même. Je ferais n’importe quoi pour te revoir. Enfin, les nouvelles sont toujours très bonnes, il faut bien espérer que cela finira bientôt. Revoir mon chéri aimé.

Je t’embrasse de tout mon cœur, je t’aime.

Ta Dedée

*Fonds André Warnod, musée de l’Armée, Paris.

17 septembre 1914*

Lettre d’Andrée Cahen-Berr à André Warnod

Jeudi 17 septembre

Le grand Palais, Nice

Mon amour chéri. J’ai reçu hier seulement ta lettre du 41 qui avait été à Paris puis elle a mis huit jours à venir de Paris à Nice. C’est celle où tu me demandes de t’envoyer plusieurs choses. Je suppose que tu as tout reçu depuis longtemps car j’avais bien reçu ta première lettre et t’avais fait envoyer le 1er septembre, jour de notre départ, ce que tu me demandes. Il se pourrait même que tu le reçoives en double car j’avais chargé Papou d’ouvrir tes lettres qui arrivaient à Paris, justement au cas où tu me demanderais quelque chose. Il a dû le faire et probablement te renvoyer un double. Tant mieux. Surtout mon pauvre chéri demande-moi bien tout ce dont tu as besoin, c’est ma seule joie de penser que ça te fera plaisir. Moi je n’ai que ça à faire, penser à mon chéri et quand je saurai qu’un paquet est bien arrivé, je t’enverrai souvent des cigarettes et du chocolat mon petit. Que je suis fière de toi quand je pense à tout ce que tu as fait et vu. Toute la nuit je te voyais ton sac sur la tête passant au milieu des balles. Il n’y a qu’une chose qui me fait sourire, c’est l’idée que tu as une barbe ! Mon Dieu que je t’aimerais même avec une barbe mon petit et pour embrasser cette barbe-là je donnerais tout au monde. Ici la vie calme continue, elle ne s’agite que vers six heures où on va voir les nouvelles qui sont toujours très bonnes.

Tu as l’air d’être privé de ne rien avoir à lire. Si tu as quelques jours de repos, comme tu me le dis, écris-moi ce que tu veux que je t’envoie, les journaux on ne te les donnera pas à ce qu’il paraît. Je vais toujours t’envoyer une page du Figaro mais ça sera si vieux quand elle arrivera.

Beaucoup de soldats du 269e arrivent ici. J’irai voir ce Laurent. Si tu avais des camarades ici auxquels tu tiennes, dis-le moi, j’irai les voir. C’est inouï ce hasard qui amène justement le 269e ici. J’aime tout de même mieux ne pas te voir mon amour, et que tu ailles bien et que tu ne souffres pas. Mais il aurait pu arriver cette chose fantastique, que tu viennes ici et que tu me voies. On me dit que les troupes qui se sont beaucoup battues, on les met [un peu] en arrière, est-ce vrai? Il y a de bonnes nouvelles de Charpentier qu’on renvoie déjà à son dépôt à Chartres. Il n’a presque rien eu, Alice va aller le rejoindre à Chartres. Jourdan n’a pas l’air de se battre du tout, il écrit des lettres bien tranquilles. Je ne sais plus rien des Brisson.

Tu me demandes après notre maison mon chéri, elle nous attend, mais je crois qu’elle en est restée au point où tu l’as laissée. Je n’ai pas eu le courage d’y monter sans toi, les papiers ne sont pas collés puisque les ouvriers sont partis mais si ça te fait plaisir que je m’en occupe, dis-le moi et aussitôt rentrée, je ferai le nécessaire.

Dis-moi aussi pour ta maison de la rue la Bruyère. Tout est arrêté tu le penses bien, les gens ne déménagent ni n’emménagent plus. Mais si tu le veux Alex qui va rentrer à Paris ces jours-ci pourra aller jeter un coup d’œil. Bien entendu j’attends ta réponse avant de lui dire d’y aller. J’ai un mot de ta maman. Hier soir elle venait de voir ton oncle Rodolphe. Je lui ai tout de suite écrit que j’avais de tes nouvelles. Je la préviens chaque fois que j’ai une lettre de toi car de son côté, elle doit moins souvent avoir de tes nouvelles. Mon André chéri, cette guerre va bientôt finir tu vas voir nous allons nous retrouver si heureux. Tu l’auras mérité mon petit aimé notre maison sera jolie. Tu auras du calme, du bon repos, de la tendresse autour de toi, autant de baisers de ta femme que tu aurais reçu de balles et d’obus. Mon petit que j’aime, je t’embrasse à la folie.

Je t’aime.

Ta Dedée

1 : Il peut s’agir d’une lettre non retrouvée, effectivement datée du 4, ou bien de la lettre du 3 septembre ou de celle du 5 septembre, bien que n’y figure aucune demande de colis. Dans ces deux courriers, André demande des nouvelles de leur future maison, ce à quoi Andrée répond dans cette lettre.

*Fonds André Warnod, musée de l’Armée, Paris.

16 septembre 1914*

Lettre d’Andrée Cahen-Berr à André Warnod

Mercredi 16 septembre. Le grand Palais. Nice

Mon petit chéri, je ne peux pas assez te dire ce que je bénis le ciel et ce que je te remercie de m’avoir écrit la lettre que j’ai reçue hier, et qui me disait que tu étais sain et sauf, sans elle il m’arrivait une chose atroce. Tu sais que j’avais écrit à un soldat blessé du 269ème lui demandant s’il te connaissait.

J’ai heureusement reçu sa réponse que ce matin, où il m’écrit très gentiment « qu’il est de la 19ème compagnie, qu’il connaît très bien Warnod mais comme la 19ème compagnie a été très fortement éprouvée, il ne peut me dire ce qu’il est devenu, sachant qu’il n’y a que 57 hommes sauvés sur toute la compagnie, il espère que Warnod est dans ceux-là ! »

Vraiment en lisant cette lettre malgré les nouvelles que j’avais de toi, j’en ai frémi et c’est une chose si heureuse que juste la 1ère lettre que je reçois à Nice est la tienne. Jamais je n’aurais pu m’imaginer que sur les 57 nous ayons ce bonheur, cette chance inouïe que tu en sois.

Ah mon amour, cela me fait encore plus espérer et me donne encore plus de courage. Nous allons bientôt nous revoir et nous serons si heureux. Ce soldat s’appelle Laurent François il est adjudant au 269ème et de la 19ème compagnie. Je vais aller le voir avec Alex, il me parlera de toi, et il peut maintenant me raconter les pires choses puisqu’il a été blessé le 7 septembre et que ta lettre est du 8. Mais je crois que je n’aurai plus jamais le courage d’écrire à un soldat pour demander de tes nouvelles car il peut y avoir des erreurs trop atroces. Pourvu mon chéri qu’on vous donne un peu de repos. Vous l’avez vraiment mérité. Quelques jours à Nice referaient de toi un soldat admirable.

Quatre mois aujourd’hui que nous sommes fiancés mon André chéri. Nous toucherions en ce moment presque au but, au jour où nous nous en irions tous les deux si tendrement unis. Tu vois nous ne croyions [pas] que ces quatre mois ne finiraient jamais, tout arrive mon petit aimé. Après ces horreurs que tu vois, une bonne petite vie calme et tranquille va recommencer et nous en jouirons tant.

Je t’envoie une photo que tante Louise a prise hier de moi dans le jardin, elle n’est pas très bien, je te l’envoie tout de même. Si tu la reçois le 24, tu l’auras tout contre ton cœur comme tu m’aurais eue ce jour-là. J’ai tes photos près de mon lit et dans mon sac, ce qui fait que tu ne me quittes ni le jour, ni la nuit. Mon petit que j’aime je te remercie de m’écrire quand tu es si fatigué. Si tu savais ce que c’est pour moi, tu en serais heureux. Chaque lettre c’est au moins quatre jours de grand courage, je les relis toute la journée, et j’embrasse ce papier que tu trouves crasseux, mais qui est si beau pour moi puisqu’il était sur toi.

Les nouvelles sont toujours très bonnes. J’espère que tu recevras celles que je t’ai envoyées à part ma [lettre] d’hier. Je te presse sur mon cœur, je t’aime tant mon petit, je t’embrasse, je t’aime.

Ta Dedée

*Fonds André Warnod, musée de l’Armée, Paris.

11 septembre 2014*

Carte de correspondance militaire d’Andrée Cahen-Berr à André Warnod

Vendredi 11 septembre. Le Grand Palais Nice

Mon chéri. Je t’ai écrit hier et aujourd’hui deux grandes lettres. Je te les confirme par cette carte. Ici tout va à peu près bien. Les nouvelles de Paris sont très bonnes. On peut avoir beaucoup de confiance. Mes journées se passent avec toi, je ne pense qu’à toi, aux souvenirs que nous avons ensemble, et à ce qui va survenir après toute cette horreur. Écris-moi mon André chéri, j’espère que tu vas bien. Je t’embrasse de toutes mes forces, je t’aime.

Ta dedée

*Fonds André Warnod, musée de l’Armée, Paris.

10 septembre 1914*

Lettre d’Andrée Cahen-Berr à André Warnod

Jeudi 10 septembre. Le Grand Palais. Nice

Mon amour. Le courrier ce matin est arrivé avec cinq jours de retard, rien de toi naturellement, tes lettres écrites à Paris vont mettre un temps fou à venir jusqu’ici. J’espère que maintenant tu sais que je suis à Nice. Les nouvelles sont bonnes ce matin. Il faut avoir beaucoup d’espoir que cela aille plus vite, et qu’on se revoie vite, et qu’on se marie encore plus vite n’est-ce pas mon amour chéri.

J’ai un petit mot de Papou qui me dit t’avoir envoyé des cartes-lettres. J’espère que tu les auras reçues. Je te mets aussi du papier dans chaque lettre.

Mon petit, mon chéri, j’espère que tu n’es pas trop fatigué et que vous ne vous battez pas trop où vous êtes.

Ici les nouvelles viennent assez vite, mais sont brèves. Il fait beau, si tu savais ce que cela me dégoûte le ciel bleu sans toi, j’en suis écœurée. J’ai rêvé encore toute la nuit de toi, on était heureux follement comme on le sera bientôt, tu verras. Et puis il faudra revenir ici tous les deux, il y a tant de coins où tu pourrais faire des croquis, dans le vieux Nice, et puis le soir on irait au bord de la mer et là bien serrés tous deux on rattraperait ce temps où on a été si atrocement séparés. Et puis tu verras tous les bons petits plats que je te ferai faire ! Quel beau temps nous aurons alors. Encore quelques semaines de patience, de courage et ce sera fini j’espère.

Nous avons encore vu des hôtels admirables pour les blessés hier, comme ils doivent être heureux dans un lit. Mon pauvre petit chéri, tu seras bientôt dans le tien, j’en suis sûre. Tu sais celui qui a des jolies fleurs rouges, que je laisserai bien rouges et en face de ta chère commode ! Et d’un côté ta petite femme et de l’autre ta petite table en ébène [x] qui sera remplie de tout ce que tu aimeras. Seulement j’ai une peur terrible que tu trouves ta femme bien ennuyeuse car elle passera ses journées à t’embrasser.

Mon cher petit je te quitte, aie bon espoir. Je t’embrasse, je t’aime plus que tout au monde.

Ta Dedée

J’ai cueilli cette petite fleur pour toi, je l’ai embrassée comme je t’aurais embrassé.

Je mets mon adresse pour que tu aies ça de moins à écrire mon chéri1

1 : Mention rajoutée en haut de la lettre. Andrée envoie des enveloppes de réponse à André.

*Fonds André Warnod, musée de l’Armée, Paris.

9 septembre 1914*

Lettre d’Andrée Cahen-Berr à André Warnod

Mercredi 9 septembre. Le Grand Palais, Nice

Mon amour chéri

Ce matin le courrier de Paris n’est pas arrivé. Ce qui fait que je n’ai rien reçu de toi et cela me fait encore plus rager de penser que si je n’étais pas ici, j’aurais peut-être une lettre de mon chéri. Enfin j’espère que tu sauras bientôt que je suis à Nice et je crois que nous pourrons correspondre parfaitement puisque les communications ne seront coupées que près de Paris. Ce matin les nouvelles ont l’air meilleures. Les Russes avancent et la victoire est certaine, mais quand? Les nouvelles pour nous aussi sont assez vagues. Tout le monde est très optimiste et la plupart des gens espèrent que ce sera bientôt fini. On les embrasserait quand on entend dire cela.

La physionomie de Nice est très curieuse. Il y a des régiments en quantité. Beaucoup partent depuis quelques jours et quand je les vois partir le sac au dos, je pense à ton moulin à café1 mon tout petit et j’ai une toute petite larme en pensant à mon chéri. Les nouvelles sont affichées le matin et le soir aux journaux principaux d’ici. La foule se presse excitée. Tu ferais des croquis épatants mon amour car il y a de tout, des ouvriers, des duchesses, des soldats, beaucoup de hussards et de chasseurs alpins, tout le monde se parle et on se montre des casques prussiens que les nombreux blessés qui sont ici ont rapportés. Ils sont tous bien du reste, ils arrivent ici très fatigués et abrutis, mais au bout d’un ou deux jours de repos, ils sont très gais et se trouvent bien heureux. Je sais cela par le docteur de Giovanni, le beau-frère d’Hélène, médecin à l’hôpital militaire. Sa femme aussi est infirmière, la plupart des femmes sont d’un dévouement inouï, il est vrai que [ce] sont surtout celles qui n’ont personne [de] parti.

Je passe mes journées avec Hélène et Alice2, nous parlons de nos hommes ! Ce qui est pénible c’est d’être dans un beau pays, de voir des couchers de soleil, et d’avoir les deux bras libres et de penser qu’on pourrait avoir ce qu’on aime le plus au monde pendu à ce bras-là et pouvoir t’embrasser mon amour ! Tu te rappelles le petit bois de Ville d’Avray, on y retournera mon chéri et on se roulera dans l’herbe et dans les feuilles. Le soir nous faisons des réussites puis on lit les journaux, et on attend le courrier, on est un peu jalouse de celle qui a une lettre mais bien gentiment, on le montre le moins possible. C’est curieux de voir la mentalité des gens en ce moment, il y aurait des livres entiers à écrire sur les femmes pendant la guerre. Seulement pour cela, il faudrait avoir l’esprit libre et du talent.

Comme tu feras de belles choses en revenant, mais avant il faudra bien te reposer dans les bras de ta petite femme qui t’aime tant, pour qui tu es tout. Le bonheur pour moi est représenté par toi. C’est toi qui me l’as fait connaître et qui continueras à me le donner, en ce moment c’est un arrêt terrible, mais il ne faut surtout pas se démonter, et lutter, lutter, car après, il reviendra encore plus grand puisqu’on n’aura pas cessé ni un jour ni une minute de s’aimer. Je te quitte mon amour chéri, je continuerai demain puisque maintenant je vais t’écrire chaque jour. Tu risques de les recevoir, et moi il me semble que je me soulage un peu dans tes bras.

J’embrasse toi tout entier, je t’aime comme on ne peut pas plus t’aimer. Tu es mon petit chéri, mon amant.

Ta Dedée

1 : Voir la lettre d’André Warnod du 24-25 août 1914.
2 : Hélène Jourdan-Mohrange (1888-1861), violoniste, épouse du peintre Jacques Jourdan (1880-1916) et Alice Charpentier-Morhange, pianiste. Cette dernière épouse en 1915 le compositeur, chef d’orchestre et critique musical, Raymond Charpentier (1880-1960).

*Fonds André Warnod, musée de l’Armée, Paris.