8 septembre 1914*

Carte de correspondance militaire d’Andrée Cahen-Berr à André Warnod

8 septembre. Le Grand Palais1

Mon petit chéri.

Je viens de t’écrire une grande lettre2. Je t’aime. Je pense à toi tout le temps. Ici tout va bien et nous attendons la fin de ces terribles événements et le retour de mon chéri pour rentrer à Paris.

Je t’embrasse mon petit chéri je t’aime.

Ta Dédée

1 : De septembre à la mi-octobre 1914, Andrée séjourne avec sa mère au Grand-Palais à Nice. Les lettres qu’elle adresse à André entre le 1er août et le 8 septembre n’ont pas été retrouvées.
2 : Celle-ci pas plus que les autres.

*Fonds André Warnod, musée de l’Armée, Paris.

5 septembre 1914*

Lettre d’André Warnod à Andrée Cahen-Berr

Dimanche 5 sept.

Les lettres arrivent aussi vite que les cartes1.

Ma chère p’tite Dedée

Ta lettre m’a fait un grand plaisir. Je vois que tu as bien reçu mes lettres. Aie toujours bien confiance. Il se peut que je reste plusieurs jours sans t’écrire sans que rien de grave ne se soit produit, simplement parce que je serai engagé dans quelque aventure pendant laquelle il est tout à fait impossible d’écrire et surtout de songer à envoyer une lettre.

J’ai été très content d’avoir des nouvelles de toi et de Paris. Il y a si longtemps que je n’ai plus entendu parler de rien ni de personne. Gir2 est en effet un de mes bons amis. Nous avons collaboré très intimement au temps où nous étions tous les deux à Paris Journal3. Ce sont des amis charmants que nous verrons certainement cet hiver si, ce qu’il faut espérer, la guerre est finie. Quel heureux temps ce sera alors et si quelque ennui survient, ces petits bouts de papier illisibles et crasseux que je t’envoie nous rappellerons qu’il est des ennuis plus considérables. Ce sera avec une bien [douce] émotion que je relirai tout près de toi cette lettre écrite dans une tranchée tandis que les obus allemands passent en sifflant au dessus de ma tête pour éclater tout près avec un bruit infernal dans une fumée noire. Nous ne sommes dans cette tranchée que depuis ce matin, encore que la bataille dure depuis deux jours mais hier, qui fut pour les autres une journée très rude, fut pour mon escouade d’un calme inattendu : nous étions restés toute la nuit à attendre l’ennemi. On se battait assez loin, au matin une section de mitrailleuse prit notre place et nous étions les 15 soldats de l’escouade indésirables partout, errant de place en place. Enfin nous trouvons un coin de libre, une petite tranchée où s’installer, on ouvre quelques boîtes de conserve et à ce moment tombe sur nous une grêle d’obus, la terre volait de tous les côtés, des pierres, des mottes, des balles sifflaient partout. C’était intenable, le sac sur la tête nous cherchions un autre coin et voilà que le sergent découvre une manière de trou, c’était l’entrée d’un souterrain. Nous y sommes restés un jour et une nuit. J’ai dormi je ne sais combien de temps pour rattraper un peu trop de nuits sans sommeil. Nous avions des boîtes de conserve de viande, des pommes cueillies en passant, un peu de pain. Au-dessus de nous cependant on entendait les chevaux galoper, des hommes courir, les escadrons passer, les obus éclater et les canons tirer. Ce matin seulement nous sommes sortis au jour. L’attaque des Allemands est repoussée, les Français prennent l’offensive.

Je suis sur la crête d’un coteau, à perte de vue s’étend la campagne avec des soldats et des villages bombardés et qui brûlent. Les Allemands incendient beaucoup. L’autre nuit, ils ont attaqué une ferme, ils étaient 5 ou 600. Ils avançaient en silence, baïonnette au canon quand les sentinelles les virent, il était trop tard. Ils s’élancèrent croyant trouver les Français dans la ferme, mais prudemment on s’était installés dans une tranchée à cent mètres, d’où on put canarder. Pas un des nôtres ne fut atteint par leurs balles. Ils s’en allèrent après avoir mis le feu à la ferme, la paille et le foin faisaient une lumière formidable mais le plus impressionnant est d’avoir entendu le son d’une sorte de trompe qu’ils ont pour se rallier. Ce sont trois ou quatre notes d’une mélancolie très prenante et qui doit très bien leur évoquer la douce Allemagne qu’ils ont quittée.

Raconte-moi ce qu’on dit à Paris et si tu peux envoie-moi des coupures de journaux. On a dû être très affolé de l’approche des Prussiens jusqu’à Compiègne.

Je continue à bien aller, mais je commence à être en loque. Ma capote n’a plus de boutons, mon pantalon s’effiloche avec d’innombrables accrocs, le tout couvert de terre et de taches !

Mon ami Caen a plutôt l’allure d’un des bandits qu’il défendait au palais que d’un avocat. Nous avons presque de vraies barbes, la peau noire, les mains avec des durillons et des écorchures. On arrive à s’habituer à tout cela, on dort sans s’occuper des cartouchières et de la poignée de la baïonnette qui vous entre dans les cotes et les reins. Pourvu que plus tard on ne paie pas tout cela par des rhumatismes et des douleurs. Dormir ainsi sur la terre mouillée, gelée le matin [vêtu à moitié] rendrait malade les plus robustes en temps ordinaire, sans compter l’impression nerveuse que cause toujours un peu l’arrivée d’un obus à quelques mètres ou la vision par trop atroce d’un cadavre oublié ou d’un blessé déchiqueté.

Comme il faudra beaucoup de tendresse et de douceur pour faire oublier tout ça ! Nous en reparlerons lorsque la guerre sera finie ma chère petite Dedée. Je t’aime tout plein et je t’embrasse des masses de fois. Au revoir.

AWd

La lettre d’Alex4 m’a fait un grand plaisir.

1 : Inscription ajoutée en haut de la lettre.
2 : Charles Gir (1883-1941), artiste français, illustrateur et caricaturiste.
3 : Paris (Paris journal), quotidien français publié entre 1881 et 1935.
4 : Alex Salomons est l’époux de Suzanne qui est la sœur d’Andrée Cahen-Berr.

*Fonds André Warnod, musée de l’Armée, Paris.

3 septembre 1914*

Lettre d’André Warnod à Andrée Cahen-Berr

Vendredi 6h1

Je pense qu’à présent tu as reçu mes lettres. Depuis près de huit jours, je t’en envoie une presque chaque jour. Je pense que tu as reçu mes lettres peut-être ce matin, que tu viens de te lever, que tu penses à moi, comme moi je pense à toi en ce moment. Je revois ta jolie petite figure, je t’embrasse de tout mon cœur, ma chère petite comme je voudrais être près de toi.

Je t’écris couché dans un grenier à foin, nous avons quelques heures de repos après des journée très dures, une trentaine de mes camarades ne sont pas revenus.

J’ai bien supporté ces fatigues et je n’ai pas été blessé mais cette fois, j’ai vu ce que c’est qu’une bataille.

1 heure

Nous creusons des tranchées, des grands trous comme des terrassiers, des grands trous pour nous abriter contre les éclats d’obus. Sous les arbres fruitiers d’un verger nous venons de déjeuner. Et moi qui toujours ai eu horreur des déjeuners sur l’herbe ! Un bifteck froid, du bœuf en conserve, des fruits qu’on prend aux arbres, et du café. Tu vois que ce n’est pas trop mal. Cela change de tant de jours où on a rien du tout ou une sardine, mais il n’empêche que le service de ravitaillement est très bien fait.

Depuis les journées terribles que nous venons d’avoir le calme de cette 1ère ligne est extrêmement reposant. Nous sommes un jour restés sans bouger pendant 7 heures sous une pluie d’obus. C’était un vacarme infernal, c’est ce jour-là que mes camarades ont tous été tués ou blessés. J’étais chargé de transmettre les ordres du capitaine, j’ai été tout seul près de lui, bien ramassé, tout blotti sous mon sac pour me garantir la tête et autour de moi la terre volait avec des pierres, des mottes, et les éclats de fonte qui passaient en sifflant.

Le lendemain commençait le bombardement du village que nous défendions, un obus est tombé sur l’infirmerie achevant plusieurs blessés, l’église est en loque, les ornements de l’autel éparpillés dans la rue, les vitraux comme des toiles d’araignées, et le clocher dresse sa carcasse toute déchiquetée. Les paysans s’en vont abandonnant leurs maisons, les poules courent dans les rues. L’intérieur des maisons est lamentable, les pillards ont achevé ce que les obus avaient commencé. Heureusement qu’il n’en est pas ainsi partout.

Et à Paris ? Que dit-on, que fait-on ! Je te remercie de m’écrire ainsi chaque jour. C’est la seule chose qui me rattache un peu au monde. On se sent tout à fait revenir à la vie animale à être ainsi toujours dehors, à grignoter ce qu’on trouve, de se coucher par terre, de ne rien lire, de ne plus travailler. Les lettres qu’on reçoit sont comme de petits rayons de soleil qui rappellent qu’il y a autre chose, qu’un temps meilleur reviendra.

Ma chère petite, je t’aime, et je me réjouis de te revoir. Écris-moi, les lettres arrivent aussi bien que les cartes. J’espère que tu vas recevoir mes lettres, encore qu’il doit y en avoir certainement de perdues…

Et notre maison ? Les travaux sont interrompus sans doute. Quand pourrons-nous y habiter !

Au revoir ma chère petite jolie, je t’embrasse des masses de fois.

Mes pensées affectueuses à ta mère et à tous. le mot d’Hélène m’a fait bien plaisir.

Donne-moi une enveloppe pour la réponse.

1 : Lettre avec enveloppe adressée à Mademoiselle Andrée Cahen-Berr chez Mr Salomons, 5 rue de Chantilly, Paris et portant le cachet de la poste daté du 6 septembre 1914. La date du 3 septembre est mentionnée dans l’un des deux cahiers où Andrée Warnod a retranscrit une partie de la correspondance d’André Warnod, notamment cette lettre (les deux cahiers manuscrits sont conservés à l’Historial de la Grande Guerre de Péronne). Ces retranscriptions sont fort utiles pour retrouver les mots difficiles à déchiffrer sur les lettres originales.

*Fonds André Warnod, musée de l’Armée, Paris.